San Miguel PEN: “People in Crisis: On the Migrant Trail”

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Event Category: Literary EventsEvent Tags: literary, literature, writer, and writers

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  • San Miguel PEN 2019 Winter Lecture:
    Sher Davidson and Pastor Ignacio Martínez Ramírez 

    “People in Crisis: On the Migrant Trail”

    Tue, Jan 15, 6pm

    In English and Spanish

    Bellas Artes Second Floor Auditorium
    Hernandez Macias 75

    sanmiguelpen@gmail.com

    150 pesos / Students 50 pesos


    People in Crisis: On the Migrant Trail near San Miguel

    By Patricia Hirschl

    San Miguel is not a border town. A day’s drive and more than 500 miles separate it from the closest point on the US border. Yet the train that runs through the edge of the city sometimes carries displaced Central American citizens clinging to its roof. While San Miguel’s tourists dine in style, migrants line up for rice and beans in a nearby Irapuato stadium.

    On Tuesday, January 15, at 6 PM in the second-floor auditorium of Bellas Artes, two witnesses provide perspective on the humanitarian crisis: Pastor Ignacio Martínez Ramírez, founder and director of ABBA, A.C. Albergue (Shelter) in Celaya, will be introduced by Sher Davidson, representing the Latin American Relief Fund that helps support the shelter.

    The NGO Latin American Relief Fund (LARF) is one of many groups formed to raise money and volunteers to help migrants transiting Mexico. LARF pays the ABBA shelter’s rent and helps with utilities when necessary. The shelter “normally” houses 500 guests a month, but this fall Central American refugees filled it to bursting.

    In response to the crisis, there has been no shortage of good will in the San Miguel expat community: in November, 200 jammed El Sindicato to learn how to help.

    Pastor Ignacio and his congregation began several years ago to help people riding the train going by their Celaya church, eventually renting and refurbishing the old hacienda that now houses the ABBA shelter. It provides three nights’ lodging, showers, food, medical and psychological help, information and legal help about asylum in Mexico, and specialized counseling for victims of torture.

    Many other organizations help provide essential expertise, including Oxfam and Doctors Without Borders. The Mexican Red Cross has designated the ABBA shelter as the sole site for amputees who have lost limbs to the train to receive artificial limbs and rehabilitation. Ignacio himself is studying law to help with the legal issues of Mexican immigration. He sees the migrants as facing a “double whammy:” fleeing from violence in their home countries, they are seen as criminals by many in the territories they go through.

    To show why so many refugees come through our area, Ignacio points to a map of Mexico on a flyer he gives to all who come through ABBA’s welcoming doors. Many believe the state of Guanajuato is near the US border. Others have heard of the economic prosperity in Celaya and Queretaro. All believe fervently that God and the Virgin of Guadalupe will guide them on their way.

    San Miguel PEN is a chapter of PEN International, the organization of writers that fights for freedom of expression around the world. The 150-peso admission helps fund local activities and includes a free glass of wine with dinner afterwards at Vivali’s, across the street at Hernandez Macias 66. Tickets at Ticket Central in the Biblioteca or at the door. For more information, visit sanmiguelpen.com.


    Spanish Translation

    Conferencia de la serie del invierno 2019, del PEN de San Miguel:
    Sher Davidson y Pastor Ignacio Martínez Ramírez

    “Gente en crisis: en el camino de los migrantes”

    martes 15 de enero a las 18:00 horas

    en inglés y español

    Auditorio de Bellas Artes, segundo piso

    Hernández Macías 75

    sanmiguelpen@gmail.com

    150 pesos / estudiantes 50 pesos


    Gente en crisis: En el camino de los migrantes cerca de San Miguel

    por Patricia Hirschl

    San Miguel no es un pueblo fronterizo. En auto un viaje de un día entero y más de 800 km lo separa del punto más cercano en la frontera con Estados Unidos. No obstante, el tren que corre por la orilla de la ciudad a veces lleva a ciudadanos centroamericanos desplazados, agarrados del techo. Mientras los turistas en San Miguel cenan con estilo, los migrantes se forman para arroz y frijoles en un estadio en la cercana ciudad de Irapuato.

    El martes 15 de enero a las 18:00 horas, en el auditorio en Bellas Artes, dos testigos darán una perspectiva sobre la crisis humanitaria: Pastor Ignacio Martínez Ramírez, fundador y director de ABBA, A.C, Albergue en Celaya, y su presentadora Sher Davidson, del Latin American Relief Fund.

    La ONG Latin American Relief Fund (LARF) es uno de muchos grupos formados para recaudar ayuda para para migrantes que transitan en México. LARF paga la renta para ABBA. El Albergue normalmente hospeda a 500 invitados por mes, pero este otoño los refugiados centroamericanos lo llenaron hasta reventar.

    Para responder a la crisis, no ha habido escasez de buena voluntad en la comunidad sanmiguelense de expatriados. En noviembre 200 personas desbordaron El Sindicato para aprender a ayudar.

    El Pastor Ignacio y su congregación empezaron hace años, ofreciendo ayuda a las personas que viajaban por tren y pasaron por su iglesia en Celaya. Finalmente rentaron y remodelaron la vieja hacienda que ahora aloja ABBA. Ofrece tres noches de hospedaje, regaderas, comida, ayuda médica y psicológica, información y ayuda legal sobre el asilo en México y consejo especializado para víctimas de tortura.

    Muchas organizaciones ofrecen competencia esencial, que incluyen a Oxfam y Doctors Without Borders. La Cruz Roja mexicana ha designado a ABBA como el único recurso para los amputados quienes han perdido extremidades por el tren, para recibir extremidades artificiales y rehabilitación. El pastor Ignacio estudia leyes para ayudar con inmigración mexicana. Para él, los migrantes enfrentan un doble golpe, huyendo de la violencia en sus países de origen, y después vistos como criminales por muchos en los territorios que atraviesan.

    Para enseñar por qué tantos refugiados atraviesan nuestra área, Ignacio apunta al mapa de México en el volante que da a todos que entran por las puertas hospitalarias de ABBA. Muchos creen que el estado de Guanajuato está cerca a la frontera con Estados Unidos. Otros han oído de prosperidad en Celaya y Querétaro. Todos creen con fervor que Dios y la Virgen de Guadalupe les guiarán en su ruta.

    El PEN de San Miguel es un centro del PEN Internacional, la organización de escritores que lucha por la libertad de expresión en todo el mundo. La contribución de 150 pesos ayuda las actividades locales e incluye un vaso de vino gratis con la cena en Vívali, en Hernández Macías 66. Boletos en la tienda Tesoros en la Biblioteca o en la puerta. Para más información,  www.sanmiguelpen.com.


    PEN International San Miguel Center

    The San Miguel de Allende, Mexico centre of PEN International, a worldwide association of writers fighting for freedom of expression


    San Miguel PEN, one of the 145 centers of PEN International, the worldwide association of writers with centers in 104 countries, exists to promote friendship and intellectual cooperation among writers everywhere, fight for freedom of expression and represent the conscience of world literature. San Miguel PEN is in San Miguel de Allende, in the middle of Mexico on the high plateau. It was created in 1979 as a center for English-speaking writers in Latin America in hopes of unifying the English and Spanish linguistic communities within PEN. San Miguel PEN promotes the Spanish language in all its work.

    Our Programs:

    The PEN Writers in Prison Committee has been a focus of the San Miguel ce

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